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【医師監修】基礎体温は生理周期でどう変わる? 高温期や低温期って何?

目次

基礎体温表をつけることは、生理周期や排卵日、体調の変化など、自分の体のリズムを把握するのに役立ちます。ここでは、生理周期と基礎体温の変化との関係や、基礎体温からわかること、基礎体温の正しい測り方などをご紹介していきます。

この記事の監修ドクター

なかむらレディースクリニック中村容子先生 女医プラス所属。当院は、不妊治療・体外受精専門の婦人科クリニックです。患者様それぞれにあった、こころとからだに優しい生殖医療を提供いたします。 http://towako-nakamura.com/

そもそも基礎体温って何?

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「基礎体温」とは、生命を維持するために必要な最低限のエネルギーしか使っていない、安静状態ではかった体温のこと。つまり、眠っているときの体温を指すのですが、眠っているときには体温を測定できないので、朝目覚めてすぐ、活動を開始する前に測った体温を基礎体温としています。

基礎体温と生理周期にはどんな関係があるの?

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生理周期と基礎体温の変化

月経が始まり、次の周期の月経が始まるまでの日数を月経周期といいます。月経周期には個人差がありますが、25~38日が正常な月経周期とされています。

子宮内膜に受精卵が着床して妊娠が成立すると月経は起きませんが、妊娠しなかった場合は、前の周期の子宮内膜が剥がれ落ちて月経血となり、また新たな内膜が形成され成長していきます。これと同時に卵巣では、卵子と卵が入っている袋(卵胞)が育っていきます。この時期を卵胞期と呼び、基礎体温をつけると低温相を示します。排卵前に体温が低くなる日(体温陥落日)があるといいますが、確認できない人も多いです。体温陥落日が無くても気にすることはありません。

排卵が起こって黄体ホルモンが分泌されると体温が高くなります。黄体ホルモンには体温を上昇させる作用があるからです。この時期のことを黄体期と呼び、基礎体温では高温相を形成します。と言っても、黄体ホルモンの体温上昇作用は0.3~0.5℃くらいです。基礎体温を測定する前に体を動かしてしまうと、体温が上昇するので正しい測定はできません。そのために、眠りから覚めたら動く前に測定することが必要となるのです。

生理周期はホルモンによって調節されている

ではなぜ月経が起こるのでしょう。

月経は、妊娠へ向けてのひとつの周期が終わったこと、と同時に、次の周期が始まったこと、を示しています。

卵胞期には、脳の下垂体から分泌される卵胞刺激ホルモンの働きにより、その周期に育つ卵が育ち始めます。卵は卵胞という袋の中でだんだんと育っていきます。卵子・卵胞が育つに伴いエストロゲンが上昇し、その作用で、子宮内膜は成長し、分厚くなっていきます。卵が十分に育つと、黄体形成ホルモンの急激な上昇の後、排卵が起こります。排卵後には、黄体ホルモン(プロゲステロン)が分泌され始めます。この黄体ホルモンの作用で、子宮内膜が卵を迎え入れてもいい、ふかふかの状態へと変化していきます。排卵と子宮内膜の変化は、タイミングがきっちり合うことが大切なのです。

卵胞期より、受精卵を受け入れる準備をしている子宮内膜は、妊娠しなかった場合、出血を伴って剥がれ落ちます。これが月経です。子宮の内膜はその周期ごとに作り直す必要があり、月経が毎月あるということは、子宮内膜での妊娠準備がそのたびごとに行われていることを示しています。

基礎体温の正常な状態は

正常な基礎体温は、生理の開始から2週間ほど低温相が続き、排卵期を境に急上昇し、そこから2週間ほど高温相が続きます。低温相や高温相で多少の体温変動があっても問題ありません。

基礎体温をつけると何がわかるの?

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基礎体温を記録することで、自分が今、生理周期のどの時期にいるか、次の生理の開始日はいつ頃なのかが把握しやすくなります。また、生理周期以外にも、次のことがわかります。

妊娠しやすい時期の目安

実際に排卵が起こるのは低温相の最後の日から高温相1日目までの間とされています。基礎体温だけで排卵日をピンポイントで予測することは不可能ですが、数周期基礎体温をつければ、自分が何日目くらいに排卵するかの傾向がつかめます。妊娠を望んでいる人は、この時期にパートナーと集中的に性行為をすることで、妊娠する可能性を高められます。また、妊娠を望んでいない人の場合は、危険日の予測を立てるのに役立ちます。より確実に排卵日を予測したい場合は、基礎体温表だけでなく、排卵検査薬も併用することも有用かもしれません。

しかし、生理周期が毎月4~5日以上変わり、排卵日の予測が難しい場合は、医療機関を受診して調べてもらうことをお勧めします。

黄体がきちんと機能しているか

約2週間続くはずの高温期が9日未満しかない場合は、黄体ホルモンがきちんと分泌されていないと考えられ、「黄体機能不全」の可能性があります。黄体機能不全とは、黄体ホルモンを分泌する黄体がきちんと機能していない状態のことで、排卵後に子宮内膜が卵を受け入れる状態に変化しないために、受精卵が着床しづらくなったり、着床しても流産する可能性が高くなったりします。

排卵がきちんとあるか

高温期がなく、低温期だけがずっと続いている場合は、「無排卵月経」の可能性があります。無排卵月経とは、生理はあるのに排卵がない状態のことです。排卵がないということは、受精卵になるための卵子が放出されていないことを意味するので、そのままの状態では妊娠することができません。

妊娠している可能性があるか

高温期が16日以上続いていて、生理予定日を過ぎても生理が来ない場合は、妊娠している可能性があります。

基礎体温を正しく測定するには?

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基礎体温を正確に測定するためには、次のことを心がけましょう。

婦人体温計を用意しよう

高温期や低温期といっても、その差はわずか0.3〜0.5℃程度しかありません。小数点第1位までしか表示できない一般的な体温計では、正確に基礎体温を測定することができないので、目盛りの細かい婦人体温計を用意しましょう。

体温計には、水銀計とデジタル計があり、それぞれメリット・デメリットがあります。実際の温度を測る水銀計の方が、より正確に体温を測ることができますが、測定するのに時間がかかってしまうことがデメリットです。一方、デジタル計は、短時間で体温を測れることが魅力ですが、体温を予測して計測するので、若干の誤差がある可能性があります。デジタル計にも実測式がありますが、測定に時間がかかります。万一破損してしまった場合、水銀計は、ガラスで手を傷つけたり、水銀を漏らしてしまったりする恐れがあります。デジタル計は電池切れの場合、体温を測定することができませんが、水銀計だと壊れない限り半永久的に使用できます。

朝目覚めたらすぐに測る

基礎体温は、体を起こしただけで上昇してしまうので、基礎体温を測る時は、朝目覚めたら横になったままの状態で、なるべく動かずすぐに測ることが大切です。婦人体温計を枕元に用意して寝るようにしましょう。起きる時間も一定に、といわれますが、毎朝全く同じ時間に測定することは現実的に難しいかと思いますので、まずは可能な範囲で体温測定を始めてみれば良いでしょう。

舌の裏のつけ根に当てて測る

測定するときは、婦人体温計の先端部を、舌の裏側のつけ根にある筋(舌小帯)の根本に当て、軽く口を閉じてくわえた状態で測ります。婦人体温計は、いつも同じ場所に当てることが大切です。

基礎体温表に記入する

基礎体温を測り終えたら、必ず基礎体温表に記録しましょう。基礎体温表は、基礎体温をグラフに表したもので、インターネットでダウンロードできるものもたくさんあります。そして、基礎体温表には、その日の体調、睡眠不足、生理、オリモノの状態、セックスした日、下腹痛の有無、などもメモしておくと、月経周期と体調の関係がわかるようになります。

まずは3ヶ月を目標に

基礎体温は、体のサイクルを把握し、体調管理に役立てていくもので、まずは測定することに意味があります。寝坊して測定する時間がいつもとズレたり、時間がなくて測定できなかったりする日もあるかもしれませんが、気にしなくてかまいません。そこでやめてしまわず、まずは3ヶ月を目標に続けてみましょう。

お子さんを希望し産婦人科に通院されている方の中には、「基礎体温などつけなくてもよい」という方針の病院に通っている人も多いと思います。専門の施設に通院されている方は、病院では別の方法で排卵時期を合わせてくれますので、必ずしも体温測定は必要ありません。基礎体温の測定を負担に感じるくらいなら思い切ってやめてしまいましょう。

まとめ

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女性にとって基礎体温表は、自分に体のリズムを把握し、体調管理に役立つ便利なツールです。慣れないうちは、毎日基礎体温を測ったり記録したりすることが少し面倒に感じるかもしれませんが、まずは3ヶ月を目標に、できるだけ毎日基礎体温をつけていきましょう。排卵までの日数が長い、黄体期が短い、など異常かなと感じれば、医療機関を受診することをおすすめします。


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この記事の著者

マイナビウーマン子育て

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