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【医師監修】高齢出産で障害児が生まれる確率は?リスクや検査方法を知ろう!

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高齢出産では障害児が生まれる確率が高くなる、と言われていますが本当でしょうか。35歳以上の高齢出産だと、妊娠出産時の母体に負担がかかるのはもちろんのこと、色々なリスクが増加します。体験談を綴る芸能人のブログも増えていますよね。ここでは、高齢出産のリスクや障害の検査方法などをご紹介します。

この記事の監修ドクター 藤東クリニック藤東淳也先生 女性のトータルライフをお任せいただけるような診療を目指し、 女性のライフサイクルを応援します。 https://fujito.clinic

ダウン症の確率は出産年齢が高齢になるほど高い?

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ダウン症の子供が生まれる確率は、出産する母親の年齢が高くなるほど上がると言われています。実際に年齢別にダウン症の子どもが生まれる確率を見てみてみましょう。

・20才1178分の1 ・27才 931分の1 ・33才443分の1 ・37才 187分の1 ・45才23分の1となります。

やはり母親の年齢が上がればその可能性も高くなることが伺えます。

45才では23分の1の確率

45才になると23人に1人がダウン症になるという驚くべき数字が出ています。また、晩婚化が進む中で高齢出産が増え、ダウン症で生まれる赤ちゃんが倍に増えているというデータにも驚く方も多いのではないでしょうか。

しかしながら、生まれたときにダウン症であってもみんなと同じように学校に通い、就職し社会のために力を発揮している方も少なくありません。妊娠出産は女性にだけ許された素晴らしい奇跡ですので、たとえ高齢出産と呼ばれる年齢であったとしても応援したいですし、応援されるべきです。

染色体異常と年齢の関係

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高齢出産は35才からと言われていますが、37才では20才の6倍ほどのリスクがあることがわかります。その理由は「染色体の異常」だと言われています。女性は加齢と共に染色体の一部が欠けたり、変化する傾向があることがわかってきました。自分の努力だけでは、染色体の異常を防ぐ方法はなさそうです。このことからも高齢出産とされる年齢よりも若いうちに出産することが推奨されてしまう理由がわかります。

しかしながら、若くして妊娠出産をしても、そして特に思い当たる理由がなくても障害をもった子どもが生まれてくる確率はゼロではありません。年齢別の確率を見ても他の若年に比べると確率は高めですが、必ずという数字ではありません。生まれてくる子どもを親として愛することが大切です。

なぜ高齢出産だと障害児が生まれる確率が高いの?

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では、なぜ高齢出産だと障害のある子どもが生まれる確率が高くなってしまうのでしょうか。理由は「染色体の異常」だと書きましたが、染色体とは一体何でしょうか。

そもそも染色体とは

染色体をひとことで言うと「人間の設計図」ですね。私たちのからだは細胞の集まりでできていますが、その細胞のひとつひとつが染色体をもっています。その数は46本と決まっていて、この染色体は父親と母親の両方から譲り受けることになっています。父親から23本、母親から23本でちょうど半分ずつの染色体を受け取ることになります。この染色体が、肌の色や髪の色など私たちの要素を作ってくれています。

その染色体の異常が障害を引き起こしてしまうのです。ダウン症の定義としては「染色体46本のうち、21番目の染色体を3本(通常より1本多い)もつことにより発症する先天性の症候群」と位置づけられています。

高齢になるほど卵子の質が低下

では、そのダウン症のリスクが高齢出産で高まる理由は何かということですが、それは加齢により卵子が老化することすなわち卵子の質が低下することによると言われています。卵子の老化が染色体の分裂を失敗させて、染色体異常を引き起こすのです。

産む前に障害リスクを調べる4つの方法

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最近では、出産をする前のお腹の中に赤ちゃんがいる段階で、その子がダウン症かどうかを調べる方法がたくさん開発され、得に高齢出産を迎えるお母さんたちに勧められることが多くなっています。

定期検診での超音波検査

定期検診で超音波検査が行われます。妊娠10週~15週の間、超音波検査で四肢や顔にダウン症の特徴が表れていると担当医に指摘される可能性があります。最近の超音波検査は4Dエコーなど性能が高く、赤ちゃんの細かい部分まで鮮明に映すことができます。気になる場合は精密な検査が行うことになりますが、超音波検査ではあくまでも「可能性がある」程度のことしか分かりません。障害リスクを判定する検査ではありませんので、ご注意下さい。

羊水検査

精密検査として有名なのが、「羊水検査」です。羊水を検査し、胎児の細胞に異常がないかを確認します。

ほぼ100%の確実性があると言われており、費用は大体10万円ほどです。他にもお腹に針を刺し胎盤になる前の組織を検査可能な「絨毛検査」や、血液から染色体の異常を調べる「新出生前診断(NIPT)」があります。羊水検査は妊娠15~18週に、絨毛検査は妊娠9~14週に、新出生前診断は妊娠10~18週に検査が可能です。

新型出生前診断(NIPT)

正式名称は、非侵襲的出生前遺伝学的検査と言います。

20ccほどの血液を検査し80~90%前後の確率で胎児の先天性異常を予見することができます。21トリソミー(ダウン症候群)、18トリソミー、13トリソミーの3種類が検査対象となります。しかし、検査を受けるためには35歳以上の高齢出産である場合や夫婦どちらかに染色体異常がある場合等のさまざまな条件がありすべての人が受診できる検査ではありません。妊娠10~18週の早めの時期に検査が可能です。自由診療のため保険が適用されず費用は施設によりますが20万円前後とやや高額になります。

母体血清マーカーテスト

少量の血液を採取し血液中の成分の濃度を調べ染色体の異常がある確率を算出する検査です。

21トリソミー(ダウン症候群)、18トリソミー、開放性神経管奇形の確率が分かります。妊娠15~21週に検査が可能です。費用は1~2万円ほどです。胎児に異常があるかの確定診断はできませんが、採血のみのため検査による流産のリスクはありません。確定診断の羊水検査を受ける場合はマーカーテストを受ける必要はありません。

お腹の子どもがダウン症だと分かった時の対処法

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高齢出産は障害リスクも高いので、妊娠中検査を受ける妊婦さんも増えています。もし障害があることが判明したら、どのように対処すれば良いのでしょうか。検査により陽性反応が出てお腹の子どもがダウン症だと分かった場合、道はふたつです。1つは中絶、2つ目は産んで育てるという道です。

検査を受けるのもそのあとの対応もじっくりと考えることが必要です。女性はお腹に赤ちゃんがきてくれた時点で「お母さん」であり、子どもにとっては唯一無二の存在となるのです。それはお母さんさんも同じです。夫婦で大切な子どもの幸せを一番に考えて結論を出してください。

高齢出産のメリットとダウン症の子を育てるメリット

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障害リスクを上回る高齢出産のメリット!

ダウン症のリスクが高いというお話をしましたが、高齢出産にはこんな良いこともあります。経済的に安定していてゆとりがあることが多く、気持ちの面でも落ち着きをもって育児ができるというところです。育つ環境によって子どもの性格や可能性は変わります。落ち着いた環境で育つことのできる子どもはとても幸せだと言えるでしょう。

また、高齢で妊娠することで、年齢により減少した女性ホルモンの分泌が増えることも。女性ホルモンが増えることによって、冷え性の改善やお肌のつやが戻るなど女性自身にも嬉しいことがたくさんあるのです。

芸能人ブログから伝わる、ダウン症児の可愛さ

ダウン症など障害のリスクを考えると、35歳以上の女性は産むのが怖いと感じるかも知れません。ただ、ダウン症の子どもを育てることにも良い点はあります。ダウン症の子供の特徴の1つとして、とっても素直さを持っていることを挙げられます。ダウン症の子供たちがお母さんや近くの人たちから、愛されている理由がわかります。最近、障害を抱える子供を育てる芸能人のブログも随分増えていますよね。日々を綴るブログからも、ダウン症の子供独特の可愛さや子育ての喜びが伝わるので、こういった情報にも目を通しておくと不安な気持ちが軽くなるかも知れません。

世の中にはひとりとして同じ人はいません。それは大人も子どもも同じです。大人であれば様々な立場、考え方、性格の人がおり、なかなか人間関係が上手くいかないときもあります。

子どもたちも同じです。いろんな子どもたちがいます。いつも元気いっぱいで声の大きな子もいれば、いつもどこか寂しそうで控えめな子どももいます。ダウン症だって同じです。少し人と違うだけ。母親はそのことを実感し、学び、子どもと共に成長することができるのです。

どんな子だっていずれは自分と違う誰かと出会い、一緒に学んだり成長したり時にはぶつかったりするようになります。また、障害の影響で夜泣きが少ない、性格が素直だという意見もあります。他の兄弟に比べて育児が楽だと感じるお母さんも。

高齢出産によるダウン症のリスクが高いのは統計的にも実証されていますが、あまり気にしすぎるのも良くないということが言えます。障害があってもなくても大切な子どもとして愛情を注いでいくことで、親として、人間としての成長が得られるのかもしれません。

まとめ

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高齢出産の障害リスクについてお話させて貰いました。 近年では晩婚化も進み、高齢出産を経験する人の数は実際に増えています。そしてダウン症の赤ちゃんが生まれる確率が高くなっていることも確かです。生まれてきた子供に障害があったとカミングアウトする芸能人のブログも増えています。後悔したと言う内容は少なく、子育ての魅力が伝わるブログなどの情報が目立ちます。 35歳以上の女性は障害リスクが怖いと感じるかも知れません。事前に調べる検査方法も色々あります。ただ、どのような赤ちゃんでも、せっかく授かった大切な命です。もしかすると不妊治療の末の新しい命かもしれません。 ただ言えるのは、子どもの幸せを考えるのが親の一番の務めであるということです。ダウン症をもって生まれた子どもは少し他の人と違うかもしれません。でも、走るのが遅い子、早い子、勉強が好きな子、嫌いな子、ひとりとして同じ子どもは存在しません。その人との違いを個性として受け入れ、子どもたちを守っていくことが父親母親として何よりも大切なことではないでしょうか。みなさんの大切なお子さんたちが幸せな毎日を過ごせることを願っています。


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情報提供元:マイナビウーマン子育て

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更新日:2017年8月11日

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