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【医師監修】妊婦の足がつる原因は? 妊婦のこむら返り予防と対処法

目次

夜の就寝中にふくらはぎの痛みで夢から覚めたり、朝目覚めて体を伸ばした瞬間に痛みが走ったり……突然、足の筋肉が痙攣(けいれん)する「足がつる」「腓返り(こむらがえり)」という症状。ビックリしますね。もちろん痛さも相当で不快なものです。この「足がつる」という症状も、妊娠に関係して起きやすくなることがあるようです。

この記事の監修ドクター 浅野仁覚先生 アルテミスウィメンズホスピタル(東京都東久留米市)院長。福島県立医科大学、同大学院卒業後、社会保険二本松病院、南相馬市立総合病院産婦人科医長、福島県立医科大学附属病院総合周産期センター(母体・胎児部門)助教、東府中病院副院長を経て現在に至る。日本産科婦人科学会専門医、医学博士、J-MELSベーシックコースインストラクター

妊娠すると足をつりやすくなる、これって本当?

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まず初めに、妊娠中に足をつることについて、頻度や特徴をみてみましょう。

妊娠が進むほど足をつりやすくなる

妊婦した女性の40~60%が足をつりやすくなると言われています[*1]。 その頻度は、妊娠の初期や中期は比較的まだ少なく、妊娠後期、週数が進むにつれて多くなります。そして出産後の産褥期には、足をつる頻度がふだんと同程度に戻ります。

なお、足がつるという症状は、腓腹(ひふく)筋と呼ばれるふくらはぎの筋肉に起こることが多いため「腓(こむら)返り」とも呼ばれます。「こむら」とは「ふくらはぎ」の古語です。

ひどい人では日常生活に支障も

足がつるという症状は突然現れ、痛みを伴います。その多くは短時間で治まりますが、妊娠中に頻繁に起きる場合、日常生活に影響が現れることもあり、QOL(生活の質)が低下してしまうようなこともあります 。

足をつりやすいのは何をしている時?

睡眠中に起きやすいのが特徴

足をつるという症状は、一般的には運動中、あるいは足を酷使するような運動をした後に起きることが多いものです。ところが妊婦さんが足をつるというとき、運動との関係はあまりないという特徴があります。睡眠中に起きたり、 朝の起床直後 に多い傾向があります。

足がつりやすくなる理由はなに?

では、妊婦さんはなぜ足をつりやすくなるのでしょうか。その原因は実はまだよくわかっていません。現在のところ、以下に挙げる複数の事柄が関係しているのではないかと推測されています。

お腹が大きくなることによる負担増や疲れ

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妊娠中、とくに妊娠後期に週数が進むほど足をつりやすくなる原因として、お腹が大きくなることが関係していると考えられます。

妊娠8ヶ月から10ヶ月にかけては胎児の体重がほぼ2倍に急成長します。お腹が大きくなって体の重心が傾きやすくなるために足に負担がかかりやすくなり、筋肉の疲労を増やすと考えられます。

足の血流の悪化

筋肉が痙攣する原因としては、激しい運動のほか、筋肉に血液が滞ることが関係していると言われています。実際、妊娠後期になると大きくなった子宮によって足の静脈が圧迫され、足の静脈の血流量が約2.5倍に増加すると言われます[*2] 。

また、妊娠に伴いホルモンの分泌が大きく変わることも、血流の悪化の一因になります。妊娠によって増加するプロゲステロンという女性ホルモンには、静脈血管壁の緊張を低下させる働きがあり、そのために静脈が拡張しやすくなります。

血液が薄まる

妊娠が進むにつれて、赤ちゃんに必要な酸素や栄養を送り届けるため血液の量は増えるのですが、それに伴って血液が少し薄くなってきます。血液が薄くなると浸透圧の低下という現象が起き、それが筋肉の痙攣を起きやすくする可能性もあります。

カルシウム、ビタミンDの不足

足がつると訴える妊婦さんにカルシウムを処方したら足をつりにくくなった、という報告があり、足がつる原因としてカルシウム欠乏が関係しているという説もあります。

病気が原因のことも

注意が必要なのは、足のつりが「何らかの体の異常や病気の影響」で起きている場合です。

例えば、脱水、低カルシウム血症、低マグネシウム血症、不安発作、血行の障害、あるいは子癇(しかん)などです。妊娠前から足をよくつっていた方が、妊娠をきっかけとしてより悪化した場合は、背後に病気が潜んでいないか検査が必要かもしれません。いずれにしても、医師に相談することが安心への近道です。

妊娠中に足がつりやすい人の特徴

妊婦さんの全員が足をつりやすいわけではありません。足をつりやすくなる人に共通する傾向がみられます。

体重が急に増加した人

足がつりやすくなったと訴える妊婦さんに多く見られる特徴として、妊娠に伴う体重増加が大きく、特に妊娠中期後半~後期に急速に体重が増えたケースがあります。体重増加が足の筋肉への負担を大きくしていることが関係していると考えられます。

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赤ちゃんが大きい

前記の体重が増えることにも関係しますが、妊娠中に足がよくつる妊婦さんは、妊娠中期では腹囲が、末期では赤ちゃんの頭の大きさ(BPD。児頭大横径)が大きいことや、実際に生まれた赤ちゃんの体重が大きいことが報告されています[*2]。

運動量が少ない

また、妊娠中の運動量が少ない人で足をつるという訴えが多いことも報告されています[*2]。運動量が少ないと、足の血流が滞りがちになることが関係していると考えられます。

足をつった! どうする?~上手な対処法

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では、いざ足をつったというときはどうすればいいのでしょう。

効果的なのは、痙攣している筋肉を伸ばすことです。

例えば、爪先を上に向けてふくらはぎを伸ばすといいでしょう。その時、手で足の指を持ち上げるのも効果的です。または、膝がしらを押し下げるように、膝から下を手で後ろに押し曲げてもいいです。

寝ている時につった場合、これらの動作を寝たままではなく、立ち上がってやった方が治まりやすいこともあります。一度試してみてください。

足がつるのをできるだけ予防するには?

足がつりやすいという場合、その原因として前に挙げたような異常や病気の可能性がないとわかっていれば、基本的には治療を必要とするものではありません。 とはいっても不快のものですから、少しでも減らしたいものですね。足がつりやすくなる原因の1つ1つに対応し、次のような方法が予防につながると言えます。

体重増加に少し注意を

恐らく、体重管理が最も重要と考えられます。妊娠中の適切な体重管理で、足の筋肉への負担を減らしましょう。

適切な運動を

適度な運動によって、足の筋肉の血流がよくなります。 妊婦体操をするときには特に足や爪先に時間をかけるようにしましょう 。逆に、長時間の歩行などは筋肉の疲労につながり、足をつりやすくしてしまいかねませんので、疲れの残らない程度にしてください。

履きやすい靴を履く

足の負担を軽くするため、ヒールが高すぎず低すぎない、ちょうどよい履きやすい靴を選んで履きましょう。 妊娠中の履物選びは、転倒防止のためにも大切です。

食事の配慮

ビタミンB1、ビタミンD、カルシウム、マグネシウムなどが不足しないように気をつけてください。 反対に、カルシウムの排泄を促進してしまうリン酸を含んだ食物は控えたほうがいいかもしれません。リン酸はハムなどの加工品や食品添加物として使われています。

足を温め、マッサージ

血行がよくなるように入浴などで足を温め、マッサージをしてみてください。寝る前にふくらはぎを伸ばすようなストレッチをするのもいいでしょう。 弾性ストッキングを試してみてもいいかもしれません。

水分をたっぷりと

水分不足だと筋肉が痙攣しやすくなります。その予防のため、水分を十分に補給してください 。ただ、冷たい飲み物は体を冷やして筋肉を硬くしたり血液の流れを悪くしたりしかねないので、控えめにした方がいいかもしれません。

十分に睡眠をとる、疲れをためない

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足をつる原因として疲れの影響が考えられるので、十分に睡眠をとって、疲れを解消してください。

医師に相談のうえ漢方薬を試すのもあり

漢方薬の中で、芍薬甘草湯(しゃくやくかんぞうとう)の有効性の報告があります 。試す前には医師に相談してください。

まとめ

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お腹が大きくなるとその分足の筋肉に負担がかかるため、特に妊娠中期・後期には足がつりやすくなります。また、カルシウムやマグネシウムなどのミネラルが不足することも足がつる要因に。できるだけ症状を予防するためにも長時間の立ち仕事などは避けて筋肉の負担を減らすよう努め、また水分やミネラルが不足しないよう心がけましょう。どうしても頻繁に足がつって困っているときは、かかりつけの産婦人科医に相談してみましょう。

(文:久保秀実/監修:浅野仁覚先生)

※画像はイメージです


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マイナビウーマン子育て

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