読み込み中
ログイン・会員登録すると好きな記事をお気に入り登録できます

自閉症スペクトラムとは? 原因・症状・治療方法

このコラムにありがとう

目次

現在、日本には子供から大人を含めて、およそ36万人の自閉症スペクトラムの方がいるといわれています。自閉症スペクトラムは、軽度なものを含めると100人に1~2人は発症するといわれ、決して珍しいものでもありません。今回は「自閉症スペクトラム」の原因や特徴、治療・対処方法についてまとめてみました。

この記事の監修ドクター

北浜こどもクリニック北浜 直 先生 医療機関併設型の病児保育やインフルエンザ等の予防接種、育児相談などお気軽にご相談下さい。 http://www.kitahama-kidsclinic.jp/

「自閉症スペクトラム」とは?

480963113

Getty logo 25b7f2c61b43cc8578dbdb4391bff44f15fecbfdcfd25ce56be1fa24f6dc74a2

自閉症スペクトラムとは、主に対人関係などの「社会性」、言葉の発達などの「コミュニケーション能力」、物事に対する「想像力」の3つに特化して何らかの障害を持つ発達障害の一つです。発達障害とは、先天的に脳に何らかの障害があることが原因で、発達に遅れが見られる障害のことを指します。発達障害には、「自閉症スペクトラム」の他に、知的な障害はないものの、読む・書く・話す・計算など特定の分野に対する理解が乏しい「学習障害(AD)」、集中力や落ち着きがない「注意欠陥多動性障害(ADHD)」、「ダウン症」などがあります。

自閉症・アスペルガー症候群・特定不能の3つが「自閉症スペクトラム」として、知的障害を伴わないレット障害・小児期崩壊性障害が「高機能広汎性発達障害」として分類され、これら全ての発達障害をあわせた総称として「広汎性発達障害」と呼ばれています。

「自閉症」から「自閉症スペクトラム」へ

“自閉症”という言葉は聞いたことがあるけれど、「自閉症スペクトラム」という言葉は聞いたことがないという方も多いかもしれません。これまで、自閉症スペクトラムは“自閉症”と呼ばれていました。しかし、同じ発達障害である「アスペルガー症候群」と「特定不能の広汎性発達障害」は、自閉症と症状とは重なるものも多く、どちらの障害なのかと分類し、診断することも難しいとされていました。

そして、自閉症とアスペルガー症候群、特定不能の広汎性発達障害は本質的に似たようなものであると考えられることから、2013年以降、自閉症という言葉は廃止され、これら3つの発達障害をまとめ、広義なものとして「自閉症スペクトラム(ASD:Autistic Spectrum Disorder)」という名称に変更されました。この“スペクトラム”とは英語で「連続体」という意味。虹のように、それぞれの変わり目が鮮明でなく、はっきりと分けることができないという意味があります。

遺伝が原因?自閉症スペクトラムの原因

530813933

Getty logo 25b7f2c61b43cc8578dbdb4391bff44f15fecbfdcfd25ce56be1fa24f6dc74a2

主な原因は“先天的な脳機能障害”

自閉症スペクトラムの原因は、遺伝によるものでも、親の愛情不足でも、母親の育て方によるものでもありません。近親者に自閉症スペクトラムがいると発症しやすいといわれていますが、どんな遺伝子要因があるかどうか、その特定には至っておりません。そして、なぜ自閉症スペクトラムになるのかはっきりとした原因は今の所分かっておりませんが、最も考えられる原因として、生まれつき脳機能の発達が不十分なことから発症するのではないかといわれています。

自閉症スペクトラムの原因とされる先天的な脳機能の障害としては、主に遺伝子によって引き起こされた疾患を持つ「遺伝的欠陥」、何らかの衝撃によって脳がダメージを受ける「脳損傷」、脳内の血管のトラブルによって脳の細胞が破壊されてしまう「脳疾患」の3つがあるといわれています。これらの脳機能障害に加え、取り巻く環境などいくつかの要因が組み合わさることで、自閉症スペクトラムを引き起こしてしまうと考えられています。

脳機能の障害以外に考えられる原因

先天的な脳機能の障害以外にも、自閉症スペクトラムの原因として考えられているのが、妊娠中に母親が抗てんかん薬の「バルプロ酸ナトリウム」の服用することで、お腹にいる赤ちゃんの自閉症スペクトラムのリスクがおよそ3倍に高くなってしまうことが分かっています。 これ以外にも、母親が妊娠中に抗うつ薬を服用することで、87%の赤ちゃんが自閉症スペクトラムで生まれてきてしまうという調査結果もあります。

自閉症スペクトラムの特徴と症状12

485139708

Getty logo 25b7f2c61b43cc8578dbdb4391bff44f15fecbfdcfd25ce56be1fa24f6dc74a2

「自閉症」と聞くと、“喋らない”というイメージを持たれている方もいるかもしれませんが、自閉症スペクトラムは、社会生活にもほとんど支障もない軽度のものから、人と話すことさえ難しい重いものまで、その症状は人によってそれぞれ違います。そして、健常者においても自閉症スペクトラムの症状が見られることもあり、症状が明らかに周囲にも分かる形で現れるのか、それとも気が付かない程度のものなのかであって、自閉症スペクトラムは決して特別なものでもありません。幼い頃は性格によるものだと思われ、見逃されたまま大人に成長し、大人になってから自閉症スペクトラムと判断されることもあります。

通常、自閉症スペクトラムは、3歳頃までには何らかの症状が出るといわれています。以下に自閉症スペクトラムの主な特徴と症状をまとめてみましたが、症状の出方には個人差があるため、全ての方に当てはまるとは限りません。また、同じ自閉症スペクトラムであったとしても、その症状の出方によっては、日常生活に支障をきたすような障害になる場合もあれば、障害にならない場合もあります。

①人間関係において上手に対応できない

周囲の人への関心があまりなく、相手と自分との関係や、どう距離感を保ちながら人付き合いを円滑にしていくかということが理解できず、対応できません。人間関係においては、自分の興味のあることだけを一方的に話したり、消極的で受け身なことも多く、他の人と一緒に遊んだりすることが苦手で、一人でいることが好きな傾向にあります。

②自分のペースを乱されることを極端に嫌がる

何よりも自分のやりたいこと、やり方を貫きたいという気持ちが強く、相手に合わせて何かをすることを嫌がります。自分のペースさえ守ることができれば、物事に集中して頑張ることができます。

③空気が読めない

どんなことに対しても、嘘をつけず正直な部分があるので、その場の雰囲気を察知することができず場違いなことを言ってしまうこともあります。

④こだわりがとても強い

自閉症スペクトラムになると、こだわりを持つことで心を安定させています。自分の興味のあることに対してはとことんこだわり、そのこだわりが強いあまり、周囲からは“ワガママ”だと思われることもあります。また、地理や生物、鉄道など特定の分野を好む傾向もあります。

⑤自分なりのパターンにこだわる

おもちゃを一列に並べる、おもちゃを片付けるといったような、“こうしたい!”という自分なりの手順や順番があり、それをひたすら繰り返すことにこだわります。このこだわりが達成出来ないと癇癪を起こしたり、極端な話では「強迫性障害」などの症状が出て、生活に支障が出てしまいます。その一方で、興味を持ったことに関してはとことん知識を持とうとするので、専門家や、研究者や技術者などに向いています。

⑥他人と気持ちを共有しづらい

人の気持ちを汲み取ることが難しく、他人に対して気遣うことがあまりできません。本人がかなり意識しない限り、相手の気持ちを理解することができません。

⑦融通が利かない

自分のやり方を変えず、ルールに対してはきちんと守ろうとする面が強いため、融通が利きません。予定の変更や想定外のことが起きてしまうと、臨機応変に対応できず、癇癪やパニックを起こしてしまうこともあります。

⑧言葉に遅れがある

自分が思っていることや感じていることを言葉にすることが苦手なため、他人とコミュニケーションをはかることも苦手です。言葉による指示を理解出来なかったり、書き言葉と話し言葉が混ざってしまうため、会話がかみあわないということもあります。また、話す時のイントネーションが変わっていたり、たとえ話が理解出来なかったり、敬語が上手に使えないこともあります。

⑨“オウム返し”をする

会話をしていると相手が言ったことをそのまま言い返してしまう傾向があります。このオウム返しは、“エラコリア”(反響言語)とも呼ばれ、その場で同じ内容を繰り返す「即時エラコリア」と、時間が経ってから同じ内容を何度も繰り返す「遅延エラコリア」があります。

⑩興味のあることに関して記憶力に優れている

自閉症スペクトラムを含む発達障害を持つ人は、基本的に覚えたこともすぐに忘れたり、一度にたくさんのことを覚えられなかったりと記憶力が悪い面がある一方で、自分が興味のあることに関しては、非常に集中し、こだわりが強いこともあってそれを繰り返すため、きちんと記憶して忘れません。

⑪音が苦手である

自閉症スペクトラムは、音に対してとても敏感な「聴覚過敏」であるため、大きな音が苦手です。反応する音の種類には個人差がありますが、騒音や子供の騒いでいる声、人混み、電化製品の動作音などを好みません。様々な音や声などが同時に耳に入ることで、目には見えない何らかの恐怖や不安を感じ、パニックを起こしたりします。

⑫視線が合いにくい

人間関係において、コミュニケーションをはかろうとする気持ちが欠けているため、会話をしていても相手に関心がないので、相手の目を見て話そうとしません。名前も呼んでも振り向かず、視線を相手に向けることもしない時もあります。

国立精神・神経医療研究センター「日本語版 M-CHAT」

自閉症スペクトラムを診断するための一つとして活用されているのが、イギリスで開発された自閉症スペクトラムの幼児期向けのチェックリスト「M-CHAT」です。お子さんの日頃の様子を親御さんが23個ある質問に「はい・いいえ」で回答する形式となっています。正確に自閉症スペクトラムと診断するためには、医療機関での検査が必要になってきます。

自閉症スペクトラムの治療・対処方法

171095078

Getty logo 25b7f2c61b43cc8578dbdb4391bff44f15fecbfdcfd25ce56be1fa24f6dc74a2

自閉症スペクトラムの治療

自閉症スペクトラムは、残念ながらその治療法は見付かっておりません。先天的な脳機能の障害によるものなので、予防するのも難しいと考えられています。もし自閉症スペクトラムと診断された場合には、「治療」というよりも「対処法」が重要となってきます。自閉症スペクトラムの特徴や症状をよく考慮し、療育やサポートをしていき、症状が出た場合にどう対応するのか周囲の協力が必要になってきます。以下に自閉症スペクトラムの具体的な対処法をまとめてみました。

一人遊びばかりしている→徐々にお友達と接するように促す

自閉症スペクトラムの子は大人とは話せるのに、同じ年頃のお友達とは話せないという子も少なくありません。一人遊びばかりしていたら、まずは周囲の大人もお友達も一緒になって、自閉症スペクトラムの子が好きな遊びをしてみましょう。大人がサポートしながら、決して急かすことなく、徐々にお友達の人数を増やしていくなどしてみましょう。

視線が合わない場合→声を掛ける

自分の気持ちを伝えることや、相手の気持ちを感じるためには目と目を合わせて会話することが必要です。もし視線が合わないと感じたら、「お話する時は目を見てみようか」と声を掛けてみましょう。まっすぐ目を見られるのが苦手な場合は、目と目の間や鼻の上辺りを見ながら話すといいでしょう。

指示が理解できない→簡潔・視覚的に伝える

言葉に遅れがある場合、指示をされたとしても何をしていいか理解できず、指示通りにできない傾向にあります。一度にたくさんの情報を伝えると、脳の中で処理ができず混乱してしまうことも。絵やカードなどを使って視覚的に説明し、指示の内容はできるだけ短く簡潔に伝えるようにしましょう。

コミュニケーションがはかれない→短い言葉ではっきりと伝える

コミュニケーション能力が乏しい自閉症スペクトラムの方には、できるだけ短く、はっきりとした発音で話すようにしましょう。また、自閉症スペクトラムの場合、自分の興味のある話ばかりを一方的にしてしまう傾向があるので、どの順番で会話を進めるかを事前に伝え、身振り手振りもプラスしながら、コミュニケーションの楽しさを伝えるようにしましょう。

パニックを起こす→冷静になって落ち付かせる

自分の中で処理できないこと、対応できないことがいっぱいになってしまったり、思っていることも伝えることができないとパニックを起こしたりします。あくまで怒ることなく冷静になって、パニックの間は身体に触れたり、話しかけたりするなどして刺激しないようにしましょう。そして、何に対して困っているのか、不安になっているのかを考えて対応しましょう。

悪いことをした時→肯定的な表現で諭す

もし他人を傷付けてしまうことや、ルールに従わないようなことがあっても決して「ダメ!」と怒ってはいけません。自閉症スペクトラムの場合、ネガティブな言葉を過剰に感じ取り、自己否定してしまう特徴があります。たとえ悪いことをしたとしても、感情的に“怒る”のではなく、どうしてそれが悪いことなのかを気付かせるために“叱る”ようにしましょう。

まとめ

589409583

Getty logo 25b7f2c61b43cc8578dbdb4391bff44f15fecbfdcfd25ce56be1fa24f6dc74a2

大人を除く子供に限定していえば、2015年の段階で65人に1人が自閉症スペクトラムではないかといわれています。残念ながら、自閉症スペクトラムは発症すると治すことはできません。たとえ自閉症スペクトラムと診断されたとしても、治すことよりも、安心して、社会生活をできるだけ円滑に過ごせるような環境を作り、周囲の人が自閉症スペクトラムに対して理解を示すことが大切です。 自閉症スペクトラムは病気ではなく、“個性”です。もしも自閉症スペクトラムかな?と思っても、一人で思い悩まず、自治体や支援センターに相談するようにしましょう。


関連記事


情報提供元:マイナビウーマン子育て

更新日:2017年1月19日

この記事に投票する

回答せずに結果を見る

SNSでも新着記事をお知らせしていますmichill 公式アカウント

ログイン・無料会員登録