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【医師監修】卵巣がんは転移しやすい?転移する3つの種類とは?

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目次

女性特有の病気はさまざまですが、卵巣がんもそのうちの1つです。病名はよく耳にしますが、実際それがどんな病気なのか知っている人はそう多くはないのではないでしょうか。卵巣についてさえ、自分の体の一部でありながら、よく分かっていないという人もいるでしょう。今回は、卵巣の基本的な知識から卵巣がんについてまでご紹介します。

この記事の監修ドクター

松本レディースクリニック松本 和紀先生 当院では体外受精など生殖補助医療を専門に行います。赤ちゃんが欲しい、妊娠したいがなかなか妊娠しないとお悩みの方ご来院ください。 http://www.matsumoto-ladies.com/

卵巣がんってどんな病気?

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卵巣がんは、子宮を中心にその左右にある卵巣に発生するがんです。自覚症状が出にくいために早期診断が難しく、発見されたときには進行している状態であることも珍しくありません。

卵巣の位置と働き

卵巣は子宮の両脇に1つずつある臓器です。大きさはだいたい親指大で形は楕円形をしています。卵細胞を育て、卵子として排卵します。一定のサイクルでエストロゲンと呼ばれる卵胞ホルモン、プロゲステロンと呼ばれる黄体ホルモンといった女性ホルモンを分泌する働きがあります。

卵巣にできる腫瘍とは

卵巣に腫瘍ができてもすべて悪性というわけではありません。卵巣にできた腫瘍のうち約85%は良性と言われています。また、「境界悪性腫瘍」と呼ばれる比較的悪性度の低い卵巣がんもあります。卵巣にできる腫瘍にはいくつかの種類がありますが、最も多いのは卵巣を覆う細胞の層にできる上皮性腫瘍です。上皮性腫瘍の中にも良性、悪性、境界悪性がありますが、卵巣がんの90%を占めるのがこの上皮性がんと言われています。そのほか、胚細胞から発生する「卵巣胚細胞腫瘍」などがあります。

卵巣がんの症状

卵巣がんは初期ではほとんど自覚症状がないため、早期診断がしにくい厄介ながんともいえます。腫瘍がある程度大きくなると、下腹部にしこりを感じる、膨満感や圧迫感がある、膀胱の圧迫により頻尿になるなどの症状が現れます。このような時には、すでにがんが進行していることも多く、転移を疑わざるを得ないケースも出てきます。すでに腹腔内でほかの臓器に転移をしているとそれによってお腹や胸にまで水が溜まり、腹部の張りや息切れの症状が出ることもあります。

また、良性か悪性かの判断が難しいのも卵巣がんの特徴の1つです。腫瘍を手術で摘出し、術後の検査によってはじめて悪性腫瘍、つまりがんであると診断される場合も珍しくありません。

卵巣がんの転移

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はじめて病院で診断を受けたときには既に進行癌であることも多い卵巣がん。卵巣がんは進行すれば転移します。がんがそれほど大きくなる前に転移する場合もあり、十分な注意が必要です。

がんが転移するってどういうこと?

がん細胞は、最初に発生した場所から体内に流れるリンパ液や血液に入り込み、その流れにのって別の臓器に移り、そこで成長することがあります。その状態を「転移」といいます。がんは検査や手術などでは目に見えないものもあり、治療の時点ですでに転移しているという場合もあります。

卵巣がんが転移しやすい場所とは

卵巣がんでは主にお腹のなかの臓器にがん細胞が剥がれ落ち、散らばっていく播種(はしゅ)転移が多くみられます。卵巣の周囲にある卵管や子宮、直腸、膀胱など、卵巣に近い臓器ほど転移しやすくなります。がんは病期がステージで表現されますが、それは手術および検査の結果、がんがどの程度広がっていたかがわかった時点で決まります。卵巣以外への転移がなければステージI期となりますが、それ以上の転移がある場合はステージII期以上ということになります。

卵巣がんの転移の種類(1)リンパ節への転移

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卵巣がんが転移してしまった場合、その転移先や状況によって対応の仕方も変わります。比較的転移しやすいと言われるリンパ節への転移とはどういうものなのか、またその治療法についてみていきます。

リンパ節の転移先と治療法

卵巣の皮膜にがんが達していたり、がんによって皮膜が破れることで、腹腔内にがん細胞が散らばってしまいます。隣接する子宮や卵管に徐々に浸潤していき、リンパ液の流れが集まるリンパ節へも比較的早い段階で転移する可能性があります。リンパ節転移や骨盤外の腹膜播種が認められれば、ステージ3の診断となります。

一般的に卵巣がんの転移が1箇所のみであれば外科切除、つまり手術が検討されます。しかし、もともとあった最初のがんから遠くのリンパ節に転移があった場合や、他の臓器などに複数転移が認められる場合は、抗がん剤治療や放射線治療などの化学療法が優先されるケースが一般的です。

卵巣がんの転移の種類(2)遠隔転移

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遠隔転移とは、最初に発生したがんの場所から、血液やリンパ液の流れにのって遠くのリンパ節や臓器などで増殖したものを指します。

遠隔転移での転移先

卵巣がんにおける遠隔転移での転移先は、具体的には骨盤外をはじめ、肝臓(肝転移)、肺(肺転移)、腹膜、胸膜、骨、脳など、身体中の至る場所になります。

遠隔転移の場合の治療法

遠隔転移が認められた場合の治療法は、がん細胞を切り取る外科手術ではなく抗がん剤治療などの全身治療を行うことが一般的です。卵巣がんは比較的化学療法が有効とされているがんで、多くの抗がん剤が使われており、患者さんの体にあったものを単体で、あるいは組み合わせて使用していきます。最初にできた卵巣がんの遠隔転移であれば、場所が肝臓など卵巣以外であっても、卵巣がんに用いる抗がん剤を使用します。

しかし、初回の治療から再発・転移までの期間が長くあいていたり、再発病巣が1、2箇所に限られたものであったり、抗がん剤の効果が得られやすいなどの条件がそろう場合には、手術をするケースもあります。患者さんの体の状態やかかる負荷、そしてがんの状況をみながらの選択になりますので、信頼できる医師とよく相談して決めていくことが大切です。

卵巣がんの転移の種類(3)広範囲の転移

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転移が広範囲に及ぶ場合もあります。そのような場合の治療方法はどういったものになるのでしょうか。

どのような場所に転移するの?

転移の先としては、胸膜転移、脳転移、骨転移、そしてそれらが複合的に複数転移する場合もあります。腹膜転移の場合には胸に水がたまることで肺が圧迫され、呼吸が苦しくなったり咳き込みやすくなるといった症状が現れます。

広範囲の転移の場合の治療法

基本的には、症状緩和目的の治療になることが多いといえます。胸膜転移した場合は呼吸の苦しさを緩和するために、胸腔穿刺をして胸にたまった水を抜いたり、胸腔内に抗がん剤を入れる治療を行うこともあります。脳への転移には抗がん剤による治療は効果が期待できないといわれています。γナイフやサイバーナイフ、全脳照射などの放射線治療、症状緩和のための手術などを行うケースもあります。骨転移をすると、症状として強い痛みが現れることがあります。基本的にはこの痛みを軽減するための放射線治療が行われます。

また、複数の場所に転移が認められる場合には、原則手術はしないケースがほとんどでしょう。肝臓転移や肺転移が複数箇所にみられる、あるいは骨転移している、脳転移しているような場合、目に見えなくとも、血液やリンパ液に沿ってがん細胞が全身を回っていると考えられます。たとえ手術によってある場所のがんを切除したとしても、再び別の場所にがんが広がる可能性が高く、体に大きな負担をかける手術は難しいという判断になります。

まとめ

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卵巣がんは自覚症状にとぼしく早期発見が難しいこと、またたとえ腫瘍が発見できても、良性か悪性かの判断がつきにくいことなどから、なかなか厄介となる病気です。また、女性の場合、妊娠や出産のために、治療をする一方で子宮や卵巣の温存を願うケースも出てくるでしょう。

がんと宣告されると、強い不安にさいなまれますよね。しかし、卵巣がんがどんな病なのか、自分がどういう状態にあるのか分からないこそ、不安が大きくなることもあるものです。大事なことはまず正しい知識を身につけること。信頼できる医師と相談し、自分にとって何がベストな方法になるのかをじっくり考えていきましょう。


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情報提供元:マイナビウーマン子育て

更新日:2017年8月18日

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