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【医師監修】赤ちゃんの無呼吸に要注意! 呼吸が止まる原因と対処法

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目次

眠っている赤ちゃんの呼吸が何秒か止まっているのを見ると、お母さんとしては、心配でたまらなくなってしまうものですが、赤ちゃんの「無呼吸」の原因は、どういったことが考えられるのでしょうか?また、病気が関係している場合は、どのような治療法があるのでしょう?ここでは、赤ちゃんの無呼吸についてお話していきます。

この記事の監修ドクター

有明こどもクリニック小暮裕之先生 地域の皆さまに信頼されるかかりつけの医療機関として、スタッフ一同、より質の高い医療の提供を目指してまいりますので、どうぞ宜しくお願いいたします。 http://child-clinic.or.jp/concept.html/

赤ちゃんの呼吸について

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5〜10秒くらいの無呼吸は心配ない

生まれて間もない赤ちゃんが、5〜10秒くらい呼吸を止めているのはよくあることで、病気というわけではありません。というのも、赤ちゃん(特に早産で生まれた赤ちゃん)は、生まれたばかりだと、まだ呼吸のリズムを調節する呼吸中枢が発達していないので、呼吸をしている状態と、呼吸を止めている状態を周期的に繰り返す「周期性呼吸」をすることがあるのです。

この場合は、呼吸が止まって体内に酸素が不足し、二酸化炭素が溜まってくると、それを察知した呼吸中枢が呼吸を再開させるので、特に心配する必要はありません。また、成長とともに呼吸中枢が成熟すれば、呼吸のリズムが整って無呼吸が見られなくなっていきます。

赤ちゃんの無呼吸発作とは?

赤ちゃんの無呼吸が5〜10秒くらいなら、心配はないとお話しましたが、20秒くらい続くなら、「無呼吸発作」の可能性があるので注意が必要です。

無呼吸発作とは、無呼吸が20秒くらい続いたり、たとえ20秒以内でも、頻脈(脈拍がゆっくりになる)、チアノーゼ(酸素不足で顔色が悪くなったり、唇や指先が紫色になること)が見られたりする状態のことで、生後半年くらいまでの赤ちゃんに無呼吸発作が起こると、「乳幼児突然死症候群(SIDS)」につながる恐れがあります。乳幼児突然死症候群とは、それまで元気にしていた赤ちゃんが、事故や窒息などの前触れもなく、眠っている間に突然死んでしまう病気です。

赤ちゃんの無呼吸発作の原因は何?

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赤ちゃんの無呼吸発作の原因

赤ちゃんが無呼吸発作を起こす原因は、肺炎や敗血症、髄膜炎などの重症感染症、脳内の出血やけいれんなどの中枢神経系の異常、低血糖や低カルシウム血症などの代謝異常など、多岐に及びますが、もっともよく見られるのは、「中枢性の無呼吸発作」です。

中枢性の無呼吸発作

中枢性の無呼吸発作は、呼吸中枢が未熟なために起きる無呼吸発作で、先程もお話したように、早産で生まれた赤ちゃんに多く見られます。

閉塞性の無呼吸発作

閉塞性の無呼吸発作は、鼻やのど、気管などの上気道が、何らかの原因で狭くなってしまい、呼吸がしづらくなることで生じる無呼吸発作です。閉塞性の無呼吸発作は、さまざまな原因で起こります。

赤ちゃんの無呼吸発作の対処法

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赤ちゃんの呼吸が20秒くらい止まっていたり、無呼吸にともなって頻脈やチアノーゼが見られたりする場合は、無呼吸発作の可能性が高いので、すぐに病院を受診させましょう。

治療法は、原因によって異なり、早産で生まれた赤ちゃんの中枢性の無呼吸発作の場合は、成長にともなって治まることが多いので、低濃度の酸素投与、呼吸中枢を刺激する薬の投与などを行いながら経過を観察します。また、アデノイド肥大や口蓋扁桃肥大が原因の場合は、必要に応じて扁桃を切除する手術を行うことがあります。

まとめ

赤ちゃんの無呼吸は、必ずしも危険なものとは限りませんが、無呼吸発作など、なかには注意が必要なものもあります。「20秒くらい無呼吸が続く」「寝ているときに大きないびきをかき、突然静かになる」など、気になる症状がある場合は、病院を受診させるようにしましょう。


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情報提供元:マイナビウーマン子育て

更新日:2017年4月27日

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